UPM Säätiö tukee nuorten koulunkäyntiä

26.2.2016
UPM Foundation in Uruguay

UPM Säätiön uusin menestyshanke tuo 15–18-vuotiaita nuoria takaisin koulunpenkille Uruguayn maaseudulla.

Uruguayn syrjäisillä alueilla on vain vähän kouluja, joten lasten koulumatkat kasvavat usein hyvin pitkiksi. Tästä syystä monet paikalliset päättävät koulunsa jo 12-vuotiaina, minkä jälkeen heidän on vaikea jatkaa opiskelua myöhemmin tai päästä töihin, joihin vaaditaan korkeaa tai ammatillista koulutusta.

UPM Säätiö on käynnistänyt useita hankkeita, joilla se pyrkii parantamaan maaseudun nuorten työllistymismahdollisuuksia. Yksi uusimmista projekteista on mekatroniikkaan keskittyvä toisen asteen koulutus, jota säätiö tarjoaa Fray Bentosissa yhteistyössä Uruguayn teknisen yliopiston (UTU) kanssa.

“Koulutus valmistaa nuoria maa- ja metsätalouskoneiden huolto- ja ylläpitotöihin”, kertoo Rodolfo Merello, UTU:n alueellisesta teknisestä koulutuksesta vastaava johtaja.

“Ensimmäisenä vuotena tutustutaan aiheeseen yleisellä tasolla, toisena keskitytään yksityiskohtaisempiin teknisiin opintoihin. Ensi vuonna aloitamme myös koulutuksen uuden vuosikurssin.”

Teknologian ja mekaniikan koulutusohjelmien kysyntä on kasvanut Uruguayssa viime aikoina, eikä julkinen rahoitus ole pysynyt kasvavan trendin perässä. “Yksityisen sektorin tarjoamat lisäresurssit ovat erittäin tärkeä lisä nuorten koulutukseen”, Merello toteaa.

Katse tulevaisuuteen

Alejandro Gonzales (18) on yksi koulutusohjelman nuorista opiskelijoista. UPM Säätiön linja-autokuljetus noutaa hänet kotikylästään maanantaiaamuna ja tuo takaisin kotiin perjantaina. Arkipäivisin opiskelijat asuvat Fray Bentosin kampuksella.

“Olen erittäin tyytyväinen koulutusohjelmaan. Siinä opinnot on jaettu osiin, joita voi suorittaa peräkkäin. Opiskelemme myös esimerkiksi espanjaa ja matematiikkaa, mutta lempiaineitani ovat mekaniikka ja elektroniikka.”

Alejandro aloitti opintonsa noin 20 muun opiskelijan kanssa elokuussa 2015. Hänen tyypillinen koulupäivänsä kestää kahdeksasta kolmeen. Iltapäivällä hän tekee kotitehtäviä, urheilee ystäviensä kanssa ja käy silloin tällöin keskustassa.

Valmistuttuaan Alejandro haluaa löytää työpaikan. “Olen kiinnostunut kaikesta, mikä liikkuu neljällä pyörällä. Mieluiten haluaisin työskennellä UPM:llä”, hän sanoo.

Yhteistyöllä parempaa koulutusta

Yhteistyö sidosryhmien ja paikallisyhteisöjen kanssa on keskeinen osa UPM:n vastuullisuutta. UPM Säätiö koordinoi toimintaa paikallisten sidosryhmien, kuten sosiaalisten organisaatioiden, julkisten instituutioiden sekä kansallisten ja alueellisten viranomaisten, kanssa.

“Etenkin tässä tapauksessa teimme paljon yhteistyötä viranomaisten kanssa, jotta koulutus vastaisi varmasti nuorten tarpeita”, kertoo säätiön johtaja Magdalena Ibanez.

Toisen asteen koulutus kestää Uruguayssa yleensä kolme vuotta, joten sen tiivistäminen kahteen vaati opetusministeriön luvan. Tiiviimpi opiskelutahti varmistaa myös, etteivät opiskelijat jätä koulua kesken.

Tarvittavat työvälineet ja asiantuntemus

UPM Säätiö tarjoaa opiskelijoille kaikki käytännön koulutuksessa tarvittavat työvälineet. Toisena opiskeluvuotena opettajina toimii myös UPM:n teknisiä asiantuntijoita, kuten metsäkoneen kuljettajia.

“Koulutus auttaa opiskelijoita löytämään myöhemmin hyvän työpaikan maa- tai metsätaloudessa omassa maakunnassaan. Se tarjoaa myös meille ammattitaitoista työvoimaa syrjäisemmillä alueilla, joilla tarvitsemme työntekijöitä”, Ibanez sanoo.

Kaikki UPM Säätiön hankkeet tähtäävät paikallisyhteisöjen kehityksen ja hyvinvoinnin tukemiseen pitkällä aikavälillä.

“Nuorten sitoutuminen ja kiinnostus koulutusohjelmaa kohtaan osoittavat, että he tarttuvat mielellään opiskelumahdollisuuteen. Uskomme, että koulutus on avainasemassa maaseudun yhteisöjen kehittämisessä”, hän korostaa.

 

Lue aikaisemmin julkaistu juttu UPM:n toiminnasta Uruguayssa.

Vesa Puoskari

Samankaltaiset