Icehearts luo vakaan tukiverkoston, josta ponnistaa liikunnallisia oman elämänsä mestareita

18.11.2016

Icehearts on vuonna 1995 perustettu suomalainen järjestö, joka tukee lapsia ja nuoria luomalla heidän ympärilleen vakaan ja pitkäkestoisen yhteisön yhteisen urheiluharrastuksen ympärille. Mukaan valitaan lapsia, joiden katsotaan hyötyvän Iceheartsin toiminnasta kaikkein eniten. Perheen taloudellinen tilanne voi olla niin tiukka, että pitkäaikainen urheiluharrastus ei ole ilman järjestön tukea mahdollinen tai lapsen voidaan muuten katsoa hyötyvän tukiverkostosta. UPM Raflatac tukee Tampereella yhtä kaupungin neljästä Icehearts-joukkueesta. Toiminta on osa UPM:n Biofore Share and Care -ohjelmaa.

Kunkin Icehearts-joukkueen kymmenhenkinen ydinryhmä kootaan lasten ollessa noin kuusivuotiaita. Mukana joukkueen kokoamisessa ovat kunnan sosiaalitoimi, varhaiskasvatus ja koulun henkilöstö. Joukkueen koko kasvaa pikku hiljaa 20-25 lapseen. Iceheartsin tarjoama tuki ei jää pelkkiin yhteisiin urheiluaktiviteetteihin: tärkeässä roolissa on nuorten ja luotettavan ohjaajan sekä muun tukiryhmän muodostama vakaa ja turvallinen yhteisö. Joukkueen oma kasvattaja tukee lapsia ja nuoria ”esikoulusta kutsuntoihin” kouluun ja perhe-elämään liittyvissä asioissa.

Tukea tarjolla myös koulussa ja kotona

upm-iceaheartsUPM Raflatacin tukeman Icehearts-joukkueen kasvattajana toimii liikuntaneuvoja Riku Kauppinen. Kauppinen treenaa tällä hetkellä lasten kanssa kahdesti viikossa salibandya ja muita joukkueen valitsemia lajeja. Lisäksi Kauppinen tukee lapsia koulutyössä ja elää heidän mukanaan niin arjen murheissa kuin hyvissäkin hetkissä. Joukkue on parhaillaan siirtymässä liikunnallisesta kerhotoiminnasta tavoitteellisempaan joukkueurheiluun.

”Viime vuosina olemme käyneet esimerkiksi kalassa yhdessä. Tänä syksynä pojille on annettu enemmän vastuuta omasta tekemisestään. He ovat saaneet itse päättää enemmän siitä, mitä tehdään ja milloin he käyvät Iceheartsissa, tietenkin perheen kanssa sovitulla tavalla. Talvella olisi tarkoitus päästä pelaamaan otteluita muita joukkueita vastaan enemmän ja enemmän. Myös joitakin retkiä on suunnitteilla, ja näihin myös perheet pääsevät osallistumaan.”

Pitkäaikaista sitoutumista vaativa työ on erittäin palkitsevaa, vaikka siihen liittyy myös haasteita.

”Pojilla on hyvin yksilöllisiä tarpeita. Nämä pitää tietenkin ottaa huomioon toimintaa suunnitellessa. Se ilon tunne, kun huomaa, että tämä homma toimii tämän kaverin kohdalla mainiosti, on valtava. Myös se, että meillä ei ole kiire, on aivan mahtavaa. Olen lasten ja heidän perheidensä käytettävissä käytännössä aina. Kun lapsiin tutustuu, heihin tietysti kiintyy ja heidän asiansa ottaa omakseen”, Kauppinen kertoo.

UPM Raflatac tukee salibandyn lajikseen valinnutta vilkasta poikaporukkaa

Raflatac tukee joukkuetta, joka koostuu seitsemästätoista vuosina 2007-08 syntyneestä pojasta. Joukkue toimii Tesomalla, missä Raflatacin tarralaminaattitehdas on pyörinyt 1970-luvulta asti.

”Halusimme kohdentaa tuen erityisesti Tesomalle, sillä olemme olleet osa alueen elämänkulkua jo liki 50 vuoden ajan ja haluamme panostaa seudun kehittämiseen ja ylläpitoon”, taustoittaa Juha Virmavirta UPM Raflatacista.

Iceheartsin konseptiin kuuluu, että ensimmäisinä vuosina joukkue leikkii, viettää aikaa yhdessä ja hitsautuu yhteen. Tämän jälkeen valitaan yhdessä joukkueurheilulaji, jota treenataan ja jossa kilpaillaan. Lajia harrastetaan tosissaan, mutta ennen kaikkea yhdessä ja jokaisen yksilöllistä kehitystahtia tukien. Tässä porukassa lajiksi valikoitui salibandy.

”Meillä kaikki pelaavat. Jos joku ei pysy muiden mukana, niin häntä ei hylätä vaan hän on aina yhtä tärkeä osa joukkuetta kuin se paras pelaaja. Välillä tuntuu raa’alta kun nuoria tiputetaan pois liikuntaryhmistä jo nuoressa iässä. Ei kaikista tule salibandymestareita, eikä se olekaan tarkoitus. Kunhan tulee oman elämänsä mestareita”, Kauppinen sanoo.

Icehearts-toiminta on kaupungin rahoittamaa kasvattajien palkan osalta, mutta esimerkiksi urheiluvarusteiden hankintaan joukkueet tarvitsevat rahoitusta yhteistyökumppaneiltaan. Viime keväänä Raflatac hankki tukemalleen joukkueelle peliasut heidän ensimmäiseen otteluunsa.

Töppäilykin on osa elämää

iceheart-logoIcehearts on kasvanut Suomessa nopeasti ja joukkueita on nyt yhteensä 13. Toiminta on saanut myös laajalti tunnustusta. Iceheartsille myönnettiin muun muassa European Prize for Social Integration through Sport -palkinto kesällä 2016 kategoriassa riskiryhmien osallistaminen. Palkinto tukee toimintaa, jossa edistetään yhteiskunnallista yhtenäisyyttä ja opetetaan toisten kunnioittamista sekä suvaitsevaisuutta urheilun avulla.

”Iceheartsilla on rooli jokaisen pojan elämässä. Suurina etuina näen juuri pitkäaikaisen tuen sekä liikunnallisuuden. Lapsille on tärkeää, että heillä on joku, joka kuuntelee, opastaa ja auttaa koulussa. Icehearts on paikka, jossa kukaan ei tuomitse ja jossa jokainen saa olla oma itsensä. Vaikka töppäilisi, ketään ei hylätä. 12 vuoden yhteinen taival takaa lapsille pitkäkestoista tukea koulussa ja muilla elämän osa-alueilla. Pojat saavat elinikäisiä kavereita ja toivon mukaan löytävät elämäntavan, joka auttaa heitä pitkälle tulevaisuuteen”, Kauppinen kertoo.

Iceheartsin ennaltaehkäisevän toimintamallin etuihin kuuluvat sujuva yhteistyö eri hallinnonalojen välillä ja joustava ja tehokas tapa toimia. Toiminta lisää inhimillistä hyvinvointia, tuo taloudellisia säästöjä, vähentää huostaanottoja, tukee kouluja kasvatustyössä, edistää kotoutumista ja vähentää koulun keskeytyksiä.

Iceheartsia voi tukea myös yksityishenkilönä, tutustu toimintaan täällä  »

Tustustu UPM:n Biofore Share and Care -ohjelmaan »

Icehearts Facebookissa »

Saara Töyssy

Lähetä kommentti

Kommentoi ilman LinkedIn®-tiliä »
Comments left without LinkedIn® sign-in must be approved before they are shown to others.