Mukana taistelussa tauteja vastaan

12.1.2018
Helping to win the war on disease

Infektioiden ja superbakteerien uhka on ajanut terveydenhoitolaitokset etsimään keinoja infektioiden hallintaan järkevin kustannuksin. Apuun tulevat ympäristöä säästävät sellupohjaiset materiaalit.

Lääketieteen kehitys halki aikojen on kiehtovaa. Esimerkiksi yli 2 000 vuotta sitten haavojen hoitoon käytettiin etikkaa ja timjamiöljyä niiden antiseptisten ominaisuuksien vuoksi. Vasta 1800-luvulla ymmärrettiin yhteys huonon hygienian ja tartuntatautien välillä. Tämä tieto mullisti koko terveydenhoidon, ja antiseptiset aineet ja sterilointikäytännöt nousivat tärkeään osaan terveydenhuollossa. Ne eivät kuitenkaan hävittäneet sairauksien uhkaa.
Lääketieteen kehittyessä myös taudinaiheuttajat kehittyvät. Antibiooteille vastustuskykyisten superbakteereiden, kuten MRSA:n, yleistyminen on pakottanut terveydenhoitolaitokset kehittämään infektioiden hallintaprosessejaan.

Eräs keino on siirtyä uudelleenkäytettävistä instrumenteista kertakäyttöisiin. Suurin osa kertakäyttöisistä instrumenteista valmistetaan synteettisistä polymeereistä, mutta biopohjaisten tuotteiden osuus on vahvassa kasvussa.

Ali Harlin
Ali Harlin

Biopohjaiset materiaalit vastaavat terveydenhuollon tarpeisiin

Biopohjaisia materiaaleja käytetään jo monissa käyttökohteissa, kuten haavanhoidossa, inkontinenssin hallinnassa, leikkauksissa ja jopa sairaalavaatteissa ja lääketieteellisten instrumenttien kääreissä.

Biopohjaisilla materiaaleilla on monia etuja. Niiden erinomaiset suojaominaisuudet ehkäisevät infektioita. Lisäksi niistä valmistetut tuotteet ovat biohajoavia, ja ne hylkivät happoja, emäksiä ja mikro-organismeja. Hengittävyytensä takia ne sopivat erinomaisesti haavasidoksiin ja kirurgisiin siteisiin.

“Biopohjaiset materiaalit voivat tuntua potilaista miellyttäviltä käyttää. Lisäksi niissä on parempi kosteudenhallinta, mikä edesauttaa haavojen paranemista ja saa sidokset kestämään pidempään. Tämän ansiosta terveydenhuollon toimijat ovat kiinnostuneita lisäämään tuntuvasti biopohjaisten tuotteiden käyttöä”, sanoo VTT:n tutkimusprofessori Ali Harlin.

Uudelleenkäytettävien tuotteiden riskit

Jos uudelleenkäytettävät tuotteet puhdistetaan puutteellisesti, ne voivat helposti levittää infektioita. Nykyaikaisissa sairaaloissa hoidetaan päivittäin satoja potilaita, joten vakavan epidemian riski on erittäin suuri.

“Koska uudelleenkäytettäviä välineitä pestään, käsitellään ja käytetään useita kertoja, tasaisen laadun ylläpito on haastavaa”, sanoo Björn Carlzon, kirurgisten ratkaisujen Global Franchise Director & Head of Marketing Mölnlyckeltä. Kansainvälinen terveydenhoitoalan yhtiö Mölnlycke tarjoaa haavanhoito- ja kirurgisia ratkaisuja terveydenhuollon ammattilaisille ja potilaille.
Tutkimukset ovat osoittaneet, että puhdistusmenetelmät eivät aina ole tarpeeksi perusteellisia ja että desinfioivat pesuaineet eivät useinkaan tapa kaikkia taudinaiheuttajia.

Björn Carlzon
Björn Carlzon

“Eroa ei välttämättä näe paljaalla silmällä, mikä lisää saastumisen riskiä. Kertakäyttöiset tuotteet ovat varmasti aina puhtaita, mikä helpottaa laadunvalvontaa ja pienentää tartuntariskiä”, Carlzon sanoo.

Vaikka kertakäyttöisten tuotteiden käyttö selkeästi pienentää infektioiden määrää, tuotteiden hävittäminen on herättänyt kysymyksiä. Sellu on kuitenkin puupohjainen, kierrätettävä ja biohajoava materiaali, josta voidaan valmistaa kehittyneillä teknologioilla uusia tuotteita ja siten vähentää niistä syntyvän jätteen määrää.

Kertakäyttöisillä sellupohjaisilla tuotteilla on tärkeä rooli myös muualla kuin sairaaloissa ja terveydenhoitolaitoksissa – ne ovat osa jokapäiväistä elämäämme. Esimerkiksi hyvä käsihygienia on olennaisen tärkeää infektioiden ehkäisemisessä kotona ja työpaikalla. Käsien pesu ei yksin riitä: vasta huolellinen kuivaaminen takaa, etteivät mikrobit pääse leviämään. Imukykyiset, kertakäyttöiset paperipyyhkeet ovat paras tapa taata hyvä käsihygienia ja pitää pesutilat puhtaina. Siksi sellusta valmistetut pehmopaperit, kuten käsipyyhkeet, talouspaperit ja WC-paperit, ovat tärkeässä osassa terveyden ja hygienian parantamisessa.

Saara Pakarinen

Related Stories