Kiertotalouden ytimessä

11.5.2017

Kymmenvuotistaivaltaan juhliva UPM ProFi näyttää, kuinka kiertotalous toimii käytännössä. Uudet materiaalit ja tuotteet syntyvät tuotannon sivuvirtoja hyödyntämällä.

”UPM ProFi on edelläkävijä UPM:n Biofore-strategiaan perustuvassa ajattelussa, jossa uusia tuotteita valmistetaan teollisen tuotannon sivuvirtoja hyödyntäen. UPM ProFi on myös ensimmäinen biokomposiittituote, jonka UPM toi markkinoille”, kertoo UPM Biocomposites -liiketoimintayksikön muotoilusta, kehityksestä ja markkinoinnista vastaava johtaja Edward Robinson.

Osana Biofore-strategiaa UPM on laajentanut määrätietoisesti perinteisen metsäteollisuuden tuoteportfoliota uusille alueille 2000-luvun puolivälistä lähtien. Yksi ensimmäisistä uusista innovaatioista oli UPM ProFi -biokomposiitti, jonka pääraaka-aineena on UPM Raflatacin tarralaminaattituotannosta peräisin oleva ylijäämämateriaali.

Robinson vahvistaa, että kierrätetty tarralaminaatti soveltuu komposiittituotteiden valmistukseen erinomaisesti. ”Ylijäämämateriaali sisältää muovia ja paperia. Tarran taustapaperin selluloosakuiduissa ei ole ligniiniä, joten värit kestävät UPM ProFi -tuotteissa paremmin kuin perinteisissä puukuiduista valmistetuissa puumuovikomposiiteissa.”

Edward Robinson, Juha Nikkola
Edward Robinson ja Juha Nikkola

UPM aloitti UPM ProFin valmistuksen Lahden tehtaalla vuonna 2007. Nykyään valtaosa tuotannosta tehdään Saksan tehtaalla Bruchsalissa, jonne UPM Raflatacin ja sen asiakkaiden tuotannosta ylijäävä tarralaminaatti kuljetetaan.

Vuosina 2007-2016 UPM ProFin valmistukseen käytettiin 38 000 tonnia ylijäämämateriaalia. Määrä vastaa noin 1 600 kuorma-autollista jätettä, joka kaatopaikan sijaan kuljetetaan tehtaalle ja jalostetaan uudelleen terassilaudan raaka-aineeksi.

Robinson lisää, että kiertotalousfilosofia on myös osa UPM ProFin teollisten valmistusprosessien ydintä. ”Kierrätämme esimerkiksi tehtaan jäähdytysvedet ja pystymme hyödyntämään kaiken muun tuotannossa syntyvän ylijäämämateriaalin. Kierrätys on toimintamme lähtökohtana kaikin puolin.”

Painopiste designissa

UPM ProFi edustaa ecodesignia parhaimmillaan. Materiaalin valmistaminen vähentää kaatopaikkajätteen määrää ja jatkaa luonnonvarojen elinkaarta huomattavasti. UPM ProFi voidaan myös kierrättää uudelleen raaka-aineeksi UPM:n tehtaalla tai polttaa energiaksi.

Robinson huomauttaa, että kiertotalousteema kulkee käsikkäin designin ja materiaalin ainutlaatuisten ominaisuuksien kanssa. Asiakkaat eivät osta tuotetta pelkästään siksi, että se on valmistettu kierrätysmateriaalista, vaan tuotteen on täytettävä myös korkeat laatuvaatimukset.

”Tuotteemme ovat erittäin näkyvästi esillä ihmisten arjessa. Kotiin asennettuja terasseja käytetään päivittäin, joten tuotteen on oltava hyvännäköinen ja sitä on oltava miellyttävä koskettaa. Terassilaudan käytön on oltava myös turvallista, joten pinnan on oltava pitävä eikä se saa luistaa jalan alla.”

Ulkotiloihin asennettujen terassien on usein myös siedettävä äärimmäisiä ilmaston ja säätilan vaihteluita. ”Terassilaudan värin ja muiden ominaisuuksien on kestettävä äärimmäisiä lämpötilan vaihteluita. Lapissa pakkanen voi laskea -30 celsiusasteeseen, kun Abu Dhabin polttavassa auringossa terassin lämpötila voi nousta jopa +70─80 asteeseen.”

Kestävää kauneutta

”Juhlavuoden kunniaksi julkistimme Kestävää kauneutta -kampanjan kertomaan, kuinka hyvin ensimmäiset terassit ovat ajan saatossa säilyneet. Kierrämme kuvaamassa vuosina 2007-2012 eri puolille Eurooppaa asennettuja terasseja ja näytämme valokuvien ja videoiden avulla, miltä terassit näyttivät uusina ja millaisia ne ovat nykyään.”

Robinsonin mukaan niin julkisiin kuin yksityisiinkin tiloihin asennetut terassit ovat kestäneet aikaa ja kulutusta erinomaisesti. Tämä käy hyvin ilmi myös UPM ProFi- ja YouTube -sivustoilla esillä olevista valokuvista ja videoista.

Vuosikymmenen aikana UPM ProFi on inspiroinut myös monia tunnettuja arkkitehtejä kehittämään omia innovaatioitaan.

”Olemme onnistuneet kehittämään modernin, kivipintaa muistuttavan materiaalin, joka soveltuu erinomaisesti useisiin kohteisiin. Maineikkaat arkkitehdit, kuten Shigeru Ban ja Tobias Rehberger ovat halunneet työskennellä kanssamme niin materiaalin ulkoasun, ominaisuuksien kuin myös kiertotaloustarinamme ansiosta.”

Terassien lisäksi UPM ProFi soveltuu erinomaisesti esimerkiksi julkisivujen ja aitausten materiaaliksi.

Tuotekehitys jatkuu

Kierrätysmateriaalista valmistettujen tuotteiden haasteena on raaka-aineen laadun tasaisuus, sillä neitseelliseen materiaaliin verrattuna materiaalin koostumus voi vaihdella paljon.
”Kymmenen vuoden aikana olemme kehittäneet kierrätysmateriaalien prosessiosaamistamme tasalaatuisten tuotteiden valmistamiseksi . Jatkuvan kehitystyön ansiosta olemme merkittävästi parantaneet sekä materiaalimme laatua että ympäristövaikutusta. ”, kertoo UPM ProFin materiaaleista ja prosessin kehittämisestä vastaava Juha Nikkola.

UPM:n lähtökohtana on, ettei tuotteissa käytetä myrkyllisiä aineita. ”Tuotekehityksessä meidän on huolehdittava siitä, että materiaali on kaikin puolin turvallinen ja se myös näyttää ja tuntuu hyvältä”, Nikkola päättää.

Lue lisää:

Tarrajäte kokonaan kiertoon

Opiskelijoiden suunnittelema Biofore-teehuone on innovaatioiden kohtauspaikka

Kestävää kauneutta

www.upmprofi.com

www. upmformi.com

Vesa Puoskari

Lähetä kommentti

Kommentoi ilman LinkedIn®-tiliä »
Comments left without LinkedIn® sign-in must be approved before they are shown to others.